Waarom vaders evenveel ouderschapsverlof moeten nemen

Clichés en excuses genoeg om mannen te ontmoedigen om ouderschapsverlof te nemen. “Wie bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan”, schrijft Carmina Coenen.

Auteur: Carmina Coenen, Senior Manager Solution Engineering bij Salesforce BeLux.

In de discussie rond gelijkheid van geslachten op de werkplek vallen de woorden ‘zwangerschapsverlof’ en ‘ouderschapsverlof’ maar al te vaak, als poging tot verklaring maar ook gewoon als kant-en-klaar excuus: ‘Moeders brengen nu eenmaal liever tijd door met hun kinderen dan vaders.’ Jawel, dit is enkel een excuus: wie alles objectief bekijkt, en bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan.

Het was één van de felst besproken onderwerpen tijdens onze jaarlijkse ‘Women in Business’-bijeenkomst: het moeten niet altijd/alleen de vrouwen zijn die tijd vrij nemen om bij de jonge kinderen te zijn. Natuurlijk is het erg waardevol om in die belangrijke eerste levensjaren vaak een ouder in de buurt te hebben. En natuurlijk is de verleiding groot om die taak aan de moeder uit te besteden, niet alleen als verlengde van het zwangerschapsverlof maar evengoed als tegemoetkoming op de sociale verwachtingen van familie, vrienden en partner. Wordt het niet hoog tijd om die vanzelfsprekendheid in vraag te stellen? En om de verleiding meteen naar de moeders te kijken, als het gaat om tijd vrij nemen voor de kinderen, te verbreken?

Een vaak gehoorde uitleg is ‘vrouwen zijn van nature meer bekommerd om het kind dan mannen’. Maar is dat intussen niet een achterhaald idee? Eigenlijk is dit eerder een ‘unconscious bias’ - een ander fel besproken onderwerp op ‘Women in Business’ -, een onbewust vooroordeel dat weinig rekening houdt met de huidige realiteit. En dat helaas nog al te vaak in reclames en media wordt bevestigd. Maar gelukkig merken we bij de jongste generatie dat dit vooroordeel stilaan wegebt, dus we zijn op de goede weg.

Lange afwezigheid mag geen probleem zijn

Een hardnekkiger excuus klinkt als volgt: ‘Ik kan me geen maanden vrijmaken voor de kinderen, want ik ben onmisbaar op kantoor.’ Het is de reden die vaders opgeven om ouderschapsverlof aan hun partner over te laten, en maar al te vaak is het ook de reden waarom moeders kiezen tussen een carrière en voldoende quality (of eigenlijk quantity) time met hun kinderen. Maar waarom zou het ofwel het ene ofwel het andere zijn?

Zoals Saskia Van Uffelen, country manager van Ericsson Belgium, het verwoordde tijdens de bijeenkomst: “Als je langere tijd weggaat, valt het bedrijf niet uit elkaar. Je kan zelf zorgen dat je taken door de juiste collega’s worden opgevolgd. En alle problemen oplossen voor je vertrekt, lukt wellicht nooit. Maar als je terugkeert, merk je iets bijzonders: de kleine problemen zijn verdwenen want die werden opgelost door je team. En de grote problemen? Die zien er helemaal anders uit als je terugkeert: vaak kijk je dan met een totaal nieuw perspectief en is het probleem dan in een mum van tijd opgelost.”

Saskia pleit dan ook voor evenveel ouderschapsverlof voor vaders als voor moeders. Niet alleen voor gelijke behandeling van de geslachten, maar ook omdat het iedereen verrijkt als je er even tussenuit bent. Je bekijkt het bedrijf, de sector en je functie op een andere manier, wat vaak zorgt voor verfrissende ideeën en nieuwe initiatieven. Zo kom je niet alleen zelf verrijkt terug, maar wordt ook de hele organisatie er beter van.

Op naar duobanen?

“We zouden eigenlijk een duobaan moeten doen, Saskia”, grapte Pascale Van Damme, country manager bij Dell EMC Belux, “dan is die afwezigheid amper een probleem.” Een lachend gelanceerd voorstel, maar de aanwezige dames en heren hadden wel oren naar het idee. Door meer duobanen te creëren, of toch nadrukkelijker werk te maken van teams waarbij de ene de afwezigheid van de andere kan opvangen, maak je zulke ‘ouderschapsvakanties’ of sabbaticals’ (noem het hoe je wil) expliciet bespreekbaar en wordt het een meer vanzelfsprekende keuze.

Die duobanen zijn ook geen uitzondering, merkt Saskia Van Uffelen op: “Er zijn veel topbedrijven met een duo aan het hoofd. Denk maar aan Google of - dichter bij huis - Studio 100. Alleen zijn het daar duo’s van mannen, dat is het enige dat nog moet veranderen.” En, ook daar is iedereen het over eens, door het combineren van uiteenlopende profielen voor dergelijke duo’s krijg je vaak een betere bedrijfsvoering. De visionaire dromer die de lineaire pragmaticus voortstuwt en vice versa, de vrouwelijke toets die de macho dadendrang compenseert, de jonge ambitieuze techneut gekoppeld aan de ervaren value storyteller, ... het zijn maar enkele voorbeelden hoe goed gebalanceerde teams iedereen vooruit helpen, niet alleen de leden van het team in kwestie.

Liever cliché dan onopgemerkt vooroordeel

Mannen moeten evenveel ouderschapsverlof nemen als vrouwen. Mannen hebben recht op evenveel sabbatical als vrouwen. Hoe je het ook verwoordt: de discussie over wie zich om de kinderen bekommert, is een perfecte aanleiding om de werking van ook jouw organisatie een boost te geven. Hoe kunnen we werknemers en managers de kans bieden om te herbronnen? Hoe kunnen we teams sterker maken door ze heterogener te maken? Zo kan je een ‘probleem’, de ongelijkheid in opnemen van ouderschapsverlof, ombuigen in een uitstekende ‘opportuniteit’ om de organisatie heterogener en daardoor ook sterker te maken. ‘Geen probleem, maar een opportuniteit’, klinkt dat cliché? Kan best zijn maar liever een huizenhoog cliché dan een onopgemerkt vooroordeel dat blijft aanslepen.

Publicatiedatum: 20/07/2017 - 10:20

Blog

01/07/17 - 06:25 Vergeet de gaten. Sloop de muur!22/06/17 - 09:02 You are growing! What about your employees?12/06/17 - 17:59 Werk & mobiliteit: naar een mentaliteitsverandering31/05/17 - 15:06 Liefde in tijden van spreadsheets18/05/17 - 08:43 Wanted! Nieuwe skills voor L&D'ers20/04/17 - 07:21 Do companies really want us to self-manage our careers?04/04/17 - 07:29 Trump leadership rating: 33/10028/03/17 - 09:57 Wilskracht21/03/17 - 06:59 De zin van carrières in een platte wereld08/03/17 - 07:20 #BeBoldForChange in technologie

Arbeidsmarkt & -beleid

16/08/17 - 07:18 Helft van ICT’ers werkt in 3 landen09/08/17 - 12:35 13% vacatures vraagt onregelmatige werktijden07/08/17 - 07:27 Te weinig personeel bedreigt optimisme van ondernemers31/07/17 - 06:12 Job zoeken populair bij start werkweek27/07/17 - 10:50 Jobs, jobs, jobs26/07/17 - 16:03 4 op 5 checken employer brand voor sollicitatie20/07/17 - 09:57 In 2030 is elk bedrijf een technologiebedrijf12/07/17 - 15:32 Jobpunt: ambitieus toekomstplaatje29/06/17 - 08:02 Digitale tijdperk: nieuw in het kwadraat28/06/17 - 13:43 Social technologies bepalen hoe we (samen)werken

HRM

10/08/17 - 06:59 Sociale dialoog: kies voor maatwerk09/08/17 - 07:48 1 op 8 lijdt onder agressie op de werkvloer03/08/17 - 06:50 Digitale disruptie ook op bord van HR19/07/17 - 11:44 Auto lijmt werknemers niet aan stoel12/07/17 - 15:56 Iedereen coach?12/07/17 - 15:42 Wanneer werkt coaching?06/07/17 - 09:56 HR afgerekend op rekrutering03/07/17 - 18:17 Check dat af: het CHECK-gesprek!29/06/17 - 08:06 Kan je een burn-out voorspellen?26/06/17 - 18:38 POEF gaat digitaal

Leiderschap

22/06/17 - 09:50 Van strategisch denken naar doen19/06/17 - 19:37 Paradoxaal leiderschap17/06/17 - 19:51 Win-winnovatie17/06/17 - 10:54 Mijn INBOX is VOL15/06/17 - 10:21 Heb jij lef?08/06/17 - 07:25 "Dan vraag ik of ik mag dansen"07/06/17 - 13:53 Beslissen in een VUCA-wereld24/05/17 - 16:32 “Minder werken zit niet in onze cultuur”18/05/17 - 10:58 Change@Work10/05/17 - 10:42 Hoe een team in verschillende ontwikkelingsfasen leiden?

Juridisch

24/07/17 - 15:01 Wet op uitzendarbeid wordt 3011/07/17 - 16:58 4 op 5 willen auto niet ruilen voor cash15/06/17 - 09:22 Dromen van perfectie of kansen grijpen?04/05/17 - 09:29 Meedenken over een nieuwe arbeidswet?22/02/17 - 15:37 Sneller fietsen kost geld09/02/17 - 06:42 Uberisering: waar staat België?09/02/17 - 06:27 Tewerkstellen, hoe doe je dat?02/02/17 - 07:06 Een nieuw arbeidsstatuut, de ‘uber’-werker?01/02/17 - 16:12 Wet Werkbaar en Wendbaar Werk in werking26/01/17 - 20:37 De frustraties van 2016

Jobhop

20/07/17 - 11:20 Jobhop: Michal Teunkens20/07/17 - 11:15 Jobhop: Sofie De Ceuster20/07/17 - 11:07 Jobhop: Koen Van den Breen11/07/17 - 17:10 Jobhop: Rika Coppens22/06/17 - 08:11 Jobhop: Vincent Theunissen22/06/17 - 08:07 Jobhop: Ellen De Vuyst22/06/17 - 08:05 Jobhop: Connie Roozeleer15/06/17 - 11:06 Jobhop: Geert Van Hootegem15/06/17 - 10:49 Jobhop: Johan Morel15/06/17 - 10:44 Jobhop: Johan De Keyser

Events

10/05/17 - 21:08 The Future of Organising03/05/17 - 09:53 Codification of labour law19/04/17 - 15:41 Bloeiende freelance HR-loopbanen11/04/17 - 15:24 Employer branding seminarie13/10/16 - 13:36 #LERENuitBOEKEN: 12 boeken, 12 auteurs26/05/16 - 10:33 Empowering Underprivileged Youth!24/03/16 - 18:31 Social Collaboration: deel en heers! 23/03/16 - 15:36 Wordt het Shit or Shift? Silicon-inspiratie voor Belgische bedrijven22/03/16 - 15:16 Politiek spel op het werk?24/02/16 - 17:44 Zin in een andere sociale dialoog?

Dossiers

15/06/17 - 09:47 Re-integratie = kansen benutten14/06/17 - 09:00 #LerenuitBoeken01/06/17 - 06:18 Mini-dossier: duurzame loopbanen18/05/17 - 09:57 Zinvol werk: de sleutel tot weerbaarheid04/05/17 - 06:24 Competentie- en talentmanagement in slakkengang24/04/17 - 16:33 Als de centen (niet) rollen30/03/17 - 11:11 Survival of the fittest09/02/17 - 06:40 Wendbaar rekruteren: een noodzaak!12/01/17 - 11:07 Career twists04/01/17 - 16:38 10 bouwstenen voor een andere sociale dialoog