Waarom vaders evenveel ouderschapsverlof moeten nemen

Clichés en excuses genoeg om mannen te ontmoedigen om ouderschapsverlof te nemen. “Wie bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan”, schrijft Carmina Coenen.

Auteur: Carmina Coenen, Senior Manager Solution Engineering bij Salesforce BeLux.

In de discussie rond gelijkheid van geslachten op de werkplek vallen de woorden ‘zwangerschapsverlof’ en ‘ouderschapsverlof’ maar al te vaak, als poging tot verklaring maar ook gewoon als kant-en-klaar excuus: ‘Moeders brengen nu eenmaal liever tijd door met hun kinderen dan vaders.’ Jawel, dit is enkel een excuus: wie alles objectief bekijkt, en bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan.

Het was één van de felst besproken onderwerpen tijdens onze jaarlijkse ‘Women in Business’-bijeenkomst: het moeten niet altijd/alleen de vrouwen zijn die tijd vrij nemen om bij de jonge kinderen te zijn. Natuurlijk is het erg waardevol om in die belangrijke eerste levensjaren vaak een ouder in de buurt te hebben. En natuurlijk is de verleiding groot om die taak aan de moeder uit te besteden, niet alleen als verlengde van het zwangerschapsverlof maar evengoed als tegemoetkoming op de sociale verwachtingen van familie, vrienden en partner. Wordt het niet hoog tijd om die vanzelfsprekendheid in vraag te stellen? En om de verleiding meteen naar de moeders te kijken, als het gaat om tijd vrij nemen voor de kinderen, te verbreken?

Een vaak gehoorde uitleg is ‘vrouwen zijn van nature meer bekommerd om het kind dan mannen’. Maar is dat intussen niet een achterhaald idee? Eigenlijk is dit eerder een ‘unconscious bias’ - een ander fel besproken onderwerp op ‘Women in Business’ -, een onbewust vooroordeel dat weinig rekening houdt met de huidige realiteit. En dat helaas nog al te vaak in reclames en media wordt bevestigd. Maar gelukkig merken we bij de jongste generatie dat dit vooroordeel stilaan wegebt, dus we zijn op de goede weg.

Lange afwezigheid mag geen probleem zijn

Een hardnekkiger excuus klinkt als volgt: ‘Ik kan me geen maanden vrijmaken voor de kinderen, want ik ben onmisbaar op kantoor.’ Het is de reden die vaders opgeven om ouderschapsverlof aan hun partner over te laten, en maar al te vaak is het ook de reden waarom moeders kiezen tussen een carrière en voldoende quality (of eigenlijk quantity) time met hun kinderen. Maar waarom zou het ofwel het ene ofwel het andere zijn?

Zoals Saskia Van Uffelen, country manager van Ericsson Belgium, het verwoordde tijdens de bijeenkomst: “Als je langere tijd weggaat, valt het bedrijf niet uit elkaar. Je kan zelf zorgen dat je taken door de juiste collega’s worden opgevolgd. En alle problemen oplossen voor je vertrekt, lukt wellicht nooit. Maar als je terugkeert, merk je iets bijzonders: de kleine problemen zijn verdwenen want die werden opgelost door je team. En de grote problemen? Die zien er helemaal anders uit als je terugkeert: vaak kijk je dan met een totaal nieuw perspectief en is het probleem dan in een mum van tijd opgelost.”

Saskia pleit dan ook voor evenveel ouderschapsverlof voor vaders als voor moeders. Niet alleen voor gelijke behandeling van de geslachten, maar ook omdat het iedereen verrijkt als je er even tussenuit bent. Je bekijkt het bedrijf, de sector en je functie op een andere manier, wat vaak zorgt voor verfrissende ideeën en nieuwe initiatieven. Zo kom je niet alleen zelf verrijkt terug, maar wordt ook de hele organisatie er beter van.

Op naar duobanen?

“We zouden eigenlijk een duobaan moeten doen, Saskia”, grapte Pascale Van Damme, country manager bij Dell EMC Belux, “dan is die afwezigheid amper een probleem.” Een lachend gelanceerd voorstel, maar de aanwezige dames en heren hadden wel oren naar het idee. Door meer duobanen te creëren, of toch nadrukkelijker werk te maken van teams waarbij de ene de afwezigheid van de andere kan opvangen, maak je zulke ‘ouderschapsvakanties’ of sabbaticals’ (noem het hoe je wil) expliciet bespreekbaar en wordt het een meer vanzelfsprekende keuze.

Die duobanen zijn ook geen uitzondering, merkt Saskia Van Uffelen op: “Er zijn veel topbedrijven met een duo aan het hoofd. Denk maar aan Google of - dichter bij huis - Studio 100. Alleen zijn het daar duo’s van mannen, dat is het enige dat nog moet veranderen.” En, ook daar is iedereen het over eens, door het combineren van uiteenlopende profielen voor dergelijke duo’s krijg je vaak een betere bedrijfsvoering. De visionaire dromer die de lineaire pragmaticus voortstuwt en vice versa, de vrouwelijke toets die de macho dadendrang compenseert, de jonge ambitieuze techneut gekoppeld aan de ervaren value storyteller, ... het zijn maar enkele voorbeelden hoe goed gebalanceerde teams iedereen vooruit helpen, niet alleen de leden van het team in kwestie.

Liever cliché dan onopgemerkt vooroordeel

Mannen moeten evenveel ouderschapsverlof nemen als vrouwen. Mannen hebben recht op evenveel sabbatical als vrouwen. Hoe je het ook verwoordt: de discussie over wie zich om de kinderen bekommert, is een perfecte aanleiding om de werking van ook jouw organisatie een boost te geven. Hoe kunnen we werknemers en managers de kans bieden om te herbronnen? Hoe kunnen we teams sterker maken door ze heterogener te maken? Zo kan je een ‘probleem’, de ongelijkheid in opnemen van ouderschapsverlof, ombuigen in een uitstekende ‘opportuniteit’ om de organisatie heterogener en daardoor ook sterker te maken. ‘Geen probleem, maar een opportuniteit’, klinkt dat cliché? Kan best zijn maar liever een huizenhoog cliché dan een onopgemerkt vooroordeel dat blijft aanslepen.

Publicatiedatum: 20/07/2017 - 10:20

Blog

14/12/17 - 07:07 Pleidooi voor een gereduceerd werknemersstatuut12/11/17 - 19:48 WisKeys 2 jaar!25/10/17 - 08:57 Liefde op het eerste gezicht hoeft niet18/10/17 - 07:55 Burn-outcoaches bestaan niet11/10/17 - 06:49 Hoe verantwoordelijk is de leider?27/09/17 - 07:00 Een job die niet aansluit bij je studies, is dat zo erg?19/09/17 - 06:46 Wat als … je werkgever je leven redt?01/07/17 - 06:25 Vergeet de gaten. Sloop de muur!22/06/17 - 09:02 You are growing! What about your employees?12/06/17 - 17:59 Werk & mobiliteit: naar een mentaliteitsverandering

Arbeidsmarkt & -beleid

13/12/17 - 10:01 Duaal leren, waarop nog wachten?12/12/17 - 12:10 Bedrijven bereid tot hogere lonen om kandidaten te overhalen11/12/17 - 18:00 Meer jongeren volgen opleiding07/12/17 - 06:55 Springen met een dubbele parachute06/12/17 - 11:41 Gemiddelde leeftijd werknemers stijgt erg snel04/12/17 - 07:12 Stiekem solliciteren29/11/17 - 20:46 Sterke HR-dienstverleners ondersteunen dynamische arbeidsmarkt29/11/17 - 11:47 Moet/mag zwangere zelf beslissen om te blijven werken?08/11/17 - 11:10 Muyters wil actieplan VDAB rond krapte arbeidsmarkt06/11/17 - 16:00 Dromen van organisaties in beweging

HRM

13/12/17 - 19:47 Complexiteitstheorie in een HR-jasje29/11/17 - 10:48 Is GDPR een gevaar voor HR?28/11/17 - 06:54 Cegeka: left brain with a touch of right22/11/17 - 07:10 Werkgevers, stop met loopbaanpaden uitstippelen20/11/17 - 07:46 Cegeka: van reactief naar proactief HR-beleid16/11/17 - 07:37 Zorgt personaliseren van werk voor betere bedrijfsprestaties?15/11/17 - 20:12 Verpleegkundigen leren online eigen burn-out voorkomen13/11/17 - 10:02 Als passie de motor wordt08/11/17 - 11:16 1 op 7 werknemers wekelijks gepest07/11/17 - 08:37 We zijn het noorden kwijt!

Leiderschap

06/12/17 - 06:55 We concentreren ons gemakkelijker in een koffiebar29/11/17 - 20:12 Voor amper 1 op 8 werknemers klopt imago werkgever met realiteit22/11/17 - 07:47 Daar zit muziek in14/11/17 - 15:23 Waarom zou je duurzaam ondernemen?24/10/17 - 06:59 Nomineer nu de CSR Professional of the Year 2017!02/10/17 - 07:31 Stop geen emoji in je mail25/09/17 - 08:48 Slaapwel!04/09/17 - 08:12 Kan het ook anders in organisaties?31/08/17 - 07:01 1-septemberplannen voor werknemers21/08/17 - 07:33 Wie maalt er om een mailtje minder?

Juridisch

07/12/17 - 07:10 Bedrijf verkocht: nieuwe bazen, nieuwe wetten?23/11/17 - 07:08 De almacht van de sociale inspectie09/11/17 - 07:14 Ook ziekte kent zijn regels19/10/17 - 07:11 Anciënniteit, het sleutelelement bij ontslag05/10/17 - 07:20 Wat zet de staker op het spel?26/09/17 - 17:34 Thematisch verlof pikt tijdskrediet in21/09/17 - 07:09 Wat met de bedrijfswagen op het einde van de rit?07/09/17 - 07:48 Uitzendarbeid: efficiënt rekruteringsmiddel?!24/07/17 - 15:01 Wet op uitzendarbeid wordt 3011/07/17 - 16:58 4 op 5 willen auto niet ruilen voor cash

Jobhop

13/12/17 - 20:13 Jobhop: Sylvie Bertrand13/12/17 - 20:04 Jobhop: Marieta Baaijens13/12/17 - 19:58 Jobhop: Emely Theerlynck13/12/17 - 19:42 Jobhop: Denis Langlois06/12/17 - 16:26 Jobhop: Meike Janssens06/12/17 - 14:37 Jobhop: Patrick Verboven06/12/17 - 14:24 Jobhop: Steven Dehaemers06/12/17 - 09:30 Jobhop: Jurryt Prims29/11/17 - 20:48 jobhop: Stefan Denayer29/11/17 - 20:45 Jobhop: Ulrike Hanig

Events

19/10/17 - 11:35 CSR Professional of the Year 201719/09/17 - 14:53 Conferentie #HRPRO10011/09/17 - 12:59 The future of HR: employee engagement is key01/09/17 - 13:11 Evidence based HR01/09/17 - 12:37 Leaders Lunch: Trust at Work10/05/17 - 21:08 The Future of Organising03/05/17 - 09:53 Codification of labour law19/04/17 - 15:41 Bloeiende freelance HR-loopbanen11/04/17 - 15:24 Employer branding seminarie13/10/16 - 13:36 #LERENuitBOEKEN: 12 boeken, 12 auteurs

Dossiers

06/11/17 - 16:36 De toekomst in beweging12/10/17 - 05:39 Innoverende HR in de praktijk07/09/17 - 07:48 De arbeidswet ontrafeld15/06/17 - 09:47 Re-integratie = kansen benutten14/06/17 - 09:00 #LerenuitBoeken01/06/17 - 06:18 Mini-dossier: duurzame loopbanen18/05/17 - 09:57 Zinvol werk: de sleutel tot weerbaarheid04/05/17 - 06:24 Competentie- en talentmanagement in slakkengang24/04/17 - 16:33 Als de centen (niet) rollen30/03/17 - 11:11 Survival of the fittest